EL RINCÓN DEL JARDINERO

 

LA PLANTA DE LA SEMANA XXI

COLEO

by José Muñoz

Cóleo

(Solenostemon o Coleus blumei)

 

Es una planta perenne originaria de las zonas tropicales de Asia y África, que en nuestro contexto resulta intensamente familiar, muy original por la variedad de matices que presentan los tonos cromáticos de sus hojas (verdes, azules, rosáceos y violetas en una misma hoja) , y muy agradecida cuando le proporcionamos los sencillos cuidados que requiere.

 

Únicamente es delicada con la temperatura y la exposición, pues por debajo de los 13ºC acaba marchitándose, y el sol directo de nuestro verano acabaría deshidratándola; por estas razones en invierno suele perder vistosidad aún teniéndola dentro de casa. Con la tierra no es exigente, aunque prefiere los suelos ácidos, y en cuanto al riego hemos de ser generosos en verano, también agradece mucho la pulverización de sus hojas al anochecer o por la mañana temprano. Debemos ubicarla en sitios luminosos, pero sin exposición directa al sol durante el verano, y en las horas centrales reservarle un sitio luminoso en nuestra casa. Tolera las podas sin problemas, por lo que es fácil darle forma. El cóleo es una planta vistosa y elegante, y a la vez sencilla y generosa; pero por si fuera poco tiene además gran cantidad de aplicaciones en medicina, entre otras mejora la salud cardiovascular, estimula la combustión de grasas, activa las plaquetas y reduce la posibilidad de trombosis.